Las visitas de turistas extranjeros caen hasta un 20% este año en Mérida

Un grupo de turistas ingleses disfruta de un café a media mañana en un establecimiento situado a las puertas del Museo Nacional de Arte Romano. A pocos metros, unos compatriotas de Manchester aguardan sentados en sus asientos a que el tren turístico tome la salida de las 11.00. Esta escena, bastante habitual en una mañana de un día de diario en Mérida, ha dejado este año de ser tan común como en pasados ejercicios debido a la crisis económica. En lo que va de 2009, la afluencia de visitantes extranjeros a la capital autonómica se ha reducido hasta un 20% respecto al mismo periodo de 2008.
Según la Encuesta de Ocupación Hotelera del Instituto Nacional de Estadística (Ine), los establecimientos de la ciudad alojaron durante el pasado mes de septiembre a 2.152 visitantes extranjeros. En 2008, esta cifra se elevó a 2.728, lo que muestra una caída de más de un 21%.
Si se analiza otro mes en teoría propicio para el turismo, julio (el Ine no dispone de datos en agosto de este año), ocurre algo parecido, aunque no tan pronunciado. Este año la ciudad ha recibido a 1.861 visitantes foráneos, casi un 9% menos que en el mismo periodo de 2008, cuando pasaron por los establecimientos hoteleros emeritenses 2.038 personas procedentes de fuera de España.
Aunque hay que precisar que los datos de septiembre están marcados por que el pasado año fue el mes con más visitas de extranjeros según el Ine, no es menos cierto que este fenómeno no se circunscribe a una sola mensualidad. Ya en octubre de 2008, con 1.604 turistas foráneos alojados, se produjo un descenso de más del 50% respecto al mismo mes del excepcional año anterior, cuando pasaron por la ciudad 3.430 personas de más allá de nuestras fronteras.
También hay que tener en cuenta que no todos los turistas que pasan por Mérida se alojan en un establecimiento hotelero, sino que realizan excursiones de una sola jornada procedentes de otros destinos cercanos. Pero la Encuesta de Ocupación Hotelera ofrece el mejor termómetro para analizar la evolución del sector turístico.
Efectos en el sector
Aunque el turismo extranjero apenas supone el 13% de las estancias en los hoteles de la ciudad (según los datos del Ine correspondientes a septiembre, aunque en otros meses ha rondado entre el 10 y el 20%), el sector empresarial emeritense ha notado en lo que va de año los efectos de la caída de este colectivo de clientes.
Miguel Ángel Dueñas, director del Hotel Velada, apunta que «seguimos recibiendo a gente, pero no la misma que el año pasado», algo que se produce en todo tipo de clientes pero especialmente en el caso de los extranjeros. En su caso, destaca el caso de los franceses, un colectivo en alza en los últimos años que a lo largo de 2009 ha caído notablemente.
Dueñas apunta que el turismo nacional, aunque se mantiene muy por debajo de pasados ejercicios, es el que está ‘salvando’ uno de los peores años del sector. Resalta el buen dato del Puente del Pilar, que ha permitido que octubre sea el único mes del año en el que se ha conseguido igualar el número de alojados del mismo periodo de 2008. El resto de mensualidades se ha cerrado con un descenso se clientes.
Los guías, una de las actividades empresariales vinculadas al turismo que guarda más relación con los visitantes extranjeros, coinciden en la valoración que realiza el director del Velada. Concepción Zamora, presidenta de la Asociación de Guías Turísticos de Extremadura, con sede en Mérida, indica que el mes de octubre ha mejorado de forma considerable los malos datos de todo lo que llevamos de año. De hecho, apunta que sólo durante el Puente del Pilar se celebraron casi las mismas rutas guiadas que en Semana Santa, que en los últimos años se ha convertido en el periodo más propicio para el turismo en Mérida.
En el caso de los visitantes extranjeros, «suizos, alemanes y holandeses han tenido un mes de octubre mejor que el de otros años». En cuanto a la visión general de todo 2009, considera que se mantiene el número de visitantes procedentes de Inglaterra y Alemania, y que quizá se ha notado un ligero descenso en el caso de los grupos llegados de Portugal. Pero, en este caso, no se trata de un colectivo que suela recurrir a los guías turísticos, ya que se decanta por excursiones de una jornada y además cuenta con más facilidades para entender el español.
Mientras tanto, Javier Gil, conductor del tren turístico que recorre Mérida, espera que den las 11.00 para iniciar un nuevo recorrido, al que por ahora solo se ha sumado el citado grupo de Manchester. Como indica, ingleses y franceses no suelen hacer uso de este producto, ya que prefieren hacer un recorrido guiado y contratado por adelantado. «Los que más vienen son portugueses, pero desde el verano ha caído», afirma. Al igual que todo el sector, el tren turístico seguirá su curso a la espera de tiempos mejores.

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